องค์การการค้าโลกตัดสินว่าอัตราภาษีที่สหรัฐฯเรียกเก็บจากสินค้าจีนในปี 2018 ซึ่งทำให้เกิดสงครามการค้านั้นไม่สอดคล้องกับกฎเกณฑ์การค้าระหว่างประเทศองค์การการค้าโลกกล่าวว่าสหรัฐฯไม่ได้แสดงหลักฐานว่าการอ้างสิทธิ์ในการขโมยเทคโนโลยีที่ไม่เป็นธรรมของจีนและความช่วยเหลือจากรัฐทำให้ภาษีชายแดนเป็นธรรมเจ้าหน้าที่จีนยินดีกับการพิจารณาคดี

แต่สหรัฐฯกล่าวว่าแสดงให้เห็นว่าองค์การการค้าโลกไม่เพียงพออย่างสมบูรณ์ต่อภารกิจในการเผชิญหน้ากับจีน เอกอัครราชทูตโรเบิร์ตไลท์ไฮเซอร์ผู้เจรจาการค้าชั้นนำของอเมริกากล่าวว่าสหรัฐฯต้องได้รับอนุญาตให้ปกป้องตนเองจากการปฏิบัติทางการค้าที่ไม่เป็นธรรม รายงานจากคณะนี้ยืนยันสิ่งที่ฝ่ายบริหารของทรัมป์พูดมาตลอดสี่ปี องค์การการค้าโลกไม่เพียงพอที่จะหยุดแนวทางปฏิบัติด้านเทคโนโลยีที่เป็นอันตรายของจีน แม้ว่าคณะกรรมการจะไม่โต้แย้งหลักฐานมากมายที่สหรัฐฯส่งมาเกี่ยวกับการโจรกรรมทรัพย์สินทางปัญญาโดยจีน แต่คำตัดสินดังกล่าวแสดงให้เห็นว่า WTO ไม่ได้ให้การแก้ไขใด ๆ สำหรับการประพฤติมิชอบดังกล่าว